Sebuah tindakan heroik yang terlupakan oleh seorang perwira muda USN yang menjadi presiden

(Untuk Andrea Mucedola)
20 / 12 / 21

Pada malam tanpa bulan itu, dengan mesin dimatikan untuk menghindari penyadapan, komandan muda kapal torpedo PT-109 menemukan dirinya dalam situasi kinematik yang benar-benar tidak masuk akal. Dia adalah bagian dari kelompok 15 kapal torpedo yang dipimpin oleh lt. komdr. Thomas G. Warfield yang, di belakang, telah menangani misi dengan cara yang amatir.

Kelompok itu telah dikirim misi patroli dan larangan ke Selat Blackett, melalui Ferguson Pass, di sepanjang rute pasokan Jepang dari rute yang diberi kode. tokio ekspres.

Sebuah laporan intelijen melaporkan bahwa lima kapal penjelajah musuh akan berlayar malam itu dari Pulau Bougainville, melintasi Selat Blackett, ke Vila, dan kapal-kapal torpedo keluar untuk mencegat mereka, memanfaatkan waktu malam. Serangan itu tidak berhasil, memang mereka agak canggung.

Selama misi tersebut, delapan kapal torpedo meluncurkan 30 torpedo tanpa bisa mengenai sasaran apa pun.

Antara lain, dari pemeriksaan perintah operasi, bahkan tidak ada prosedur darurat jika salah satu PT terkena. Dalam praktiknya, kapal torpedo menerima perintah untuk meluncurkan dua torpedo yang dipasok dan kemudian kembali ke pangkalan. Faktanya, itulah yang terjadi: kapal-kapal yang dilengkapi radar menembakkan torpedonya terlebih dahulu dan pergi tanpa mendukung yang lain, seperti PT-109, yang dibiarkan tanpa bantuan radar dan tidak diberitahu bahwa unit lain telah terlibat dalam pertempuran. musuh. Jadi tiga kapal torpedo, PT-109, PT-162 dan PT-169, terus berpatroli untuk mencegat musuh secara optik.

Sekitar pukul 02 dini hari tanggal 00 Agustus 2, malam tanpa bulan, PT 1943 mematikan mesin untuk mencegah pesawat Jepang mendeteksi bangun. Tiba-tiba mereka menyadari bahwa mereka berada di rute kapal perusak Jepang Amagiri (foto), yang sedang kembali ke Rabaul. PT-169 meluncurkan dua torpedo diAmagiri (yang gagal) sementara PT-162 bahkan tidak bisa memulai dan melaju pergi. PT 109 tidak sempat menghidupkan mesin dan ditabrak oleh kapal perusak Jepang yang melaju dengan kecepatan lebih dari 23 knot. 

109 dihantam di sisi kanan pada sudut 20 derajat, dan benturan itu membuat bagian kapal putus. Setelah perang, komandanAmagiri, Letnan Kapten Kohei Hanami, mengakui bahwa serudukan itu disengaja, disukai oleh situasi. Jam-jam berikutnya menggarisbawahi bagaimana misi telah dikelola dengan buruk oleh Komandan Warfield, yang telah mendelegasikan kepada para komandan muda bagaimana mengelola segalanya, bahkan tidak menyediakan prosedur apa pun untuk mencari orang yang selamat jika sebuah kapal hilang.

Kapten kapal Robert Bulkley, seorang sejarawan angkatan laut, menulis bahwa ini mungkin tindakan yang paling membingungkan dan paling tidak efektif yang dilakukan oleh kapal torpedo patroli. Delapan PT meluncurkan 30 torpedo tanpa hasil.

Saat PT-109 ditabrak sekitar pukul 2 WIB, muncul kolom api setinggi 27 meter, dan bahan bakar tumpah ke laut sehingga menyebabkan kebakaran di perairan sekitarnya. Dua pelaut, Andrew Jackson Kirksey dan Harold William Marney, tewas seketika dan dua awak lainnya terluka parah dan terbakar, jatuh ke laut yang terbakar di sekitar kapal torpedo.

Komandan berhasil menyelamatkan MM1 (insinyur kelas 1, red) Patrick McMahon, awak kapal dengan luka paling serius, termasuk luka bakar yang menutupi 70 persen tubuhnya, dan membawanya ke haluan yang masih mengambang. Kemudian dia melemparkan dirinya kembali ke dalam air menyelamatkan dua orang lainnya. Kesebelas orang yang selamat berpegangan pada bagian haluan PT-109 selama dua belas jam saat bangkai kapal yang terapung itu hanyut, perlahan menuju selatan.

Sekitar pukul 13:00 siang pada tanggal 2 Agustus, lambung mulai mengambil air dan kapten menyadari bahwa itu akan segera tenggelam. Dia kemudian memutuskan untuk berenang ke pulau terpencil yang kecil. Dia dipanggil Puding prem, tetapi para pria memanggilnya “Pulau Burungkarena guano yang menutupi semak-semak. Tidak semua orang bisa berenang dengan cekatan, bahkan ada yang tidak tahu cara melakukannya, dan mereka meletakkan lampu, sepatu dan… “bukan perenang”… di salah satu balok apung, mulai mendorongnya ke arah pulau.

Komandan, yang pernah menjadi anggota tim renang Universitas Harvard, menggunakan tali jaket pelampung yang dijepit di antara giginya untuk menarik pelaut yang terluka paling parah.

Namun, butuh empat jam untuk berenang ke pulau itu, sekitar tiga mil jauhnya, di antara arus berbahaya dan ketakutan terus-menerus akan diserang oleh hiu, yang tertarik oleh darah yang terluka.

Pulau itu hanya berdiameter 91 meter, dan tidak memberikan kesempatan untuk bertahan hidup, yaitu, baik makanan maupun air. Awak yang kelelahan mengikuti di belakang garis pohon untuk bersembunyi dari tongkang Jepang yang lewat. Pada tanggal XNUMX Agustus mereka pindah, berenang hampir empat mil, selatan Pulau Olasana, melawan arus yang kuat, di mana mereka menemukan kelapa matang, meskipun tidak ada air minum.

Keesokan harinya, 5 Agustus, Komandan dan Ensign Ross berenang selama satu jam ke Pulau Naru, di mana mereka menemukan sebuah sampan kecil, sebungkus biskuit dan permen, dan sekaleng lima puluh galon air minum peninggalan Jepang. .

Di pulau Olasana mereka bertemu dengan beberapa pengamat Melanesia yang dengannya komandan muda dapat bertukar kata dan, di atas segalanya, untuk meyakinkan mereka bahwa mereka adalah orang Amerika. Mereka membawa beberapa ubi jalar, sayuran dan rokok dari pirogue mereka dan membantu kru yang kelelahan sampai bantuan tiba dua hari kemudian.

Sekarang Anda mungkin bertanya-tanya apa yang istimewa dari cerita ini ... Banyak peristiwa kecil seperti ini terjadi selama perang, tetapi hal khusus adalah bahwa komandan muda itu suatu hari nanti akan menjadi presiden Amerika Serikat, John Fitzgerald Kennedy.

Perwira yang berani

John F. Kennedy, meskipun memiliki masalah kesehatan di punggungnya, berkat bantuan Kapten Alan Kirk, direkturKantor Intelijen Angkatan Laut (ONI), yang pernah menjadi atase angkatan laut di London ketika ayahnya, Joseph P. Kennedy, menjadi duta besar, direkrut menjadi Angkatan Laut AS dan diangkat sebagai taruna cadangan pada Oktober 1941, bergabung dengan staf Angkatan Laut AS.Kantor Intelijen Angkatan Laut.

Kennedy mengambil kursus petugas pelengkap dengan Sekolah Pelatihan Perwira Cadangan Angkatan Laut (NROTC), di Universitas Northwestern, dari Juli hingga September 1942, dan setelah lulus ia dianugerahi gelar Pusat Pelatihan Skuadron Kapal Torpedo Motor berbasis di Pulau Rhode. Pada bulan Desember ia diangkat menjadi komandan kapal torpedo PT-101, milik Skuadron Kapal Torpedo Motor EMPAT BELAS, ditempatkan di Panama.

Pada saat pecahnya Perang Dunia II, Kennedy melamar untuk ditugaskan ke wilayah operasi dan, pada bulan berikutnya, ditugaskan untuk memimpin PT-109 di Kepulauan Solomon.

Selama misi tempur, seperti yang saya sebutkan di bagian pertama, kapal itu ditenggelamkan oleh kapal perusak Jepang Agimari, namun ia berhasil menyelamatkan hampir semua anggota krunya.

Untuk perilakunya, Kennedy kemudian dianugerahi Medali Angkatan Laut dan Korps Marinir karena menyelamatkan krunya, akhirnya mendapatkan Purple Heart untuk cedera yang diderita dalam pertempuran.

Kennedy kembali ke Amerika Serikat pada Januari 1944, tetapi karena masalah punggung ia harus pensiun dari cadangan Angkatan Laut karena cacat fisik pada Maret 1945 dengan pangkat letnan.

Meskipun demikian, Kennedy tetap terkait erat dengan Angkatan Laut AS dan, pada Agustus 1963, ia menulis "Setiap orang yang mungkin ditanya di abad ini apa yang dia lakukan untuk membuat hidupnya berharga, saya pikir dapat menjawab dengan bangga dan puas, 'Saya bertugas di Angkatan Laut Amerika Serikat,'".

USN tidak melupakan ini dengan menamai salah satu kapal induknya, CVN-79, dengan namanya.

(artikel awalnya diterbitkan di http://www.ocean4future.org)

Foto: Angkatan Laut AS / web