Tank Rusia tidak pernah diproduksi: Vezdekhod

(Untuk Francesco Sisto)
08/07/24

Il Vezdekhod – “kendaraan segala medan” – adalah prototipe tank pertama Angkatan Darat Kekaisaran Rusia.

Kendaraan ini dirancang dan dikembangkan antara tahun 1914 dan 1915 oleh insinyur militer Alexander Porokhovschikov. Selanjutnya, pekerjaan konstruksi kendaraan lapis baja dimulai pada bulan Februari 1915 dan prototipe pertama siap beberapa bulan kemudian. Namun para teknisi harus melakukan modifikasi dan penyesuaian pada kendaraannya, khususnya pada lintasan yang sering putus.

Kendaraan lapis baja tersebut diuji kembali pada musim panas 1915 dan memperoleh beberapa hasil yang baik. Bahkan, kendaraan mampu mencapai kecepatan sekitar 40 km/jam. Namun, para pemimpin militer Rusia memutuskan untuk tidak melanjutkan proyek tersebut dan dana yang diperlukan tidak dialokasikan. Dapat dikatakan bahwa pilihan ini menunjukkan inefisiensi dan kepicikan kelas penguasa militer Rusia pada masa itu.

Menjelang akhir tahun 1916, tuduhan yang dilontarkan media tentang kegagalan pembuatan kendaraan lapis baja membuat pihak berwenang meninjau ulang rencana mereka. Faktanya, setelah posisi yang diambil oleh pers ini, teknisi militer kembali mengerjakan kendaraan lapis baja dan kendaraan tersebut diberi nama Vezdekhod II. Prototipe baru siap pada musim dingin tahun 1917.

Perlu digarisbawahi bahwa - selain penyesuaian teknis - garis lambung diubah dibandingkan versi sebelumnya. Faktanya, prototipe baru ini lebih mirip mobil lapis baja daripada tank. Namun, pekerjaan terhenti lagi, Revolusi Oktober datang dan produksi serial tidak pernah dilakukan.

Keseluruhan, “Karakteristik tank Rusia adalah jalur tunggal, selebar lambung dan lebih disukai daripada sistem jalur ganda. Aspek menarik lainnya adalah kendaraan dapat bergerak dengan kedua roda dan trek.”.1

Gerobak Vezdekhod panjangnya 3,6 m, tinggi 1,5 m, lebar 2 m, dan berat 3,5/4 ton.

Tengah (Vezdekhod II) terdiri dari baju besi 8 mm dan persenjataan utama terdiri dari senapan mesin.

Mesin: bensin 2 silinder, tenaga 10 HP. Kendaraan itu mampu mencapai kecepatan kurang lebih 40 km/jam.

Il Vezdekhod itu bisa mengandalkan awak 2 orang.

1 PF Cazzani, dalam Illustrated History n°208, 1975, hal.94