Lionel Crabb, kehidupan yang dijalani dengan penuh petualangan

(Untuk Andrea Mucedola)
19 / 01 / 22

Ada karakter laut yang telah menjalani kehidupan petualang, meninggalkan aura misteri di belakang mereka. Hari ini kami mencoba menceritakan kisah Komandan Lionel Crabb, pelopor penyelaman militer Inggris selama Perang Dunia Kedua, yang menghilang secara misterius selama Perang Dingin.

Saya menggunakan kata kerja "mencoba" karena hidupnya masih diselimuti misteri dan puncaknya, seperti dalam satu cerita mata-mata, dengan dugaan hilangnya dia di perairan yang membekukan di pelabuhan Inggris. 

Hidup yang sembrono

Crabb lahir pada tahun 1909 di sebuah lingkungan di barat daya London dari sebuah keluarga yang tentu saja tidak berlayar dengan emas. Dia terdaftar di Merchant Navy dan kemudian di Royal Navy Voluntary Reserve sebelum Perang Dunia II.

Anehnya pada awal perang ia direkrut sebagai penembak tentara tetapi, pada tahun 1941, ia bergabung dengan Angkatan Laut Inggris di mana ia dipekerjakan di unit pembersihan ranjau.

Italia baru saja melakukan serangan dengan melepaskan muatan bawah air (limpet ranjau) di bawah lambung kapal dan Inggris sama sekali tidak tahu bagaimana cara melawannya. Pekerjaan Crabb adalah untuk melucuti tuduhan yang dihapus oleh penyelam Inggris, pekerjaan berbahaya yang memberinya adrenalin. Setelah kontak dengan orang-orang yang terjun ke perairan untuk berburu bom, Crabb memutuskan untuk belajar menyelam. Dia berhasil dengan sangat baik.

Penyelam ini menggunakan versi modifikasi dari alat bantu pernapasan oksigen Davis yang digunakan dalam keadaan darurat untuk melarikan diri dari kapal selam. Nama manusia katak, yang telah diberikan kepada mereka, mungkin bergantung pada fakta bahwa operator ini hanya berenang gaya dada, tanpa sirip.

Pada bulan Desember 1942, selama serangan di Gibraltar, dua penyelam gamma Italia, Letnan Visintini dan bintara Magro, meninggal karena bahan peledak yang dilemparkan ke laut oleh kapal pengintai di pemecah gelombang. Tubuh mereka ditemukan dengan peralatan (termasuk sirip) yang kemudian diadopsi oleh Lionel Crabb.

Angkatan Laut Kerajaan telah, pada saat yang sama, membentuk tim penyelam yang berdedikasiPesta Kerja Bawah Air (UWWP), di bawah komando Lt. Bill Bailey, dengan tugas memeriksa lambung kapal untuk mencari alat peledak dan memindahkannya. Maka dimulailah Operasi KEDUDUK, serangkaian taktik pencegahan dan penanggulangan terhadap serangan armada X MAS di pelabuhan Gibraltar dan sekitarnya. Sejarah memberi tahu kita bahwa itu tidak terlalu efektif dan Italia terus menyerang dan menenggelamkan kapal Inggris ...

Namun, Crabb membedakan dirinya karena keberaniannya dan dipromosikan menjadi kapten letnan. Pada tahun 1943 menjadi petugas pertama menyelam untuk Italia Utara, dan ditugaskan untuk menjinakkan ranjau di pelabuhan Livorno dan Venesia, menerima dekorasi petugas Ordo Kerajaan Inggris untuk layanan ini.

Dia juga dikirim untuk menyelidiki kematian mencurigakan Jenderal Sikorski dari tentara Polandia, yang pesawatnya B-24 Pembebas itu jatuh di dekat Gibraltar pada tahun 1943. Dia sia-sia mencari kolaborasi dari banyak veteran Gamma Italia termasuk Luigi Ferraro, yang dia minta untuk melanjutkan perang dengan Inggris melawan Jepang.

Pada saat itu Crabb mendapat julukan "Buster", dinamai aktor dan perenang Amerika Buster Crabbe, seorang julukan yang sejak saat itu menemaninya sepanjang hidupnya.

Setelah perang, Crabb dikirim ke Palestina untuk memimpin tim penonaktifan para penyelam guna membersihkan beberapa bahan peledak yang telah dipasang oleh para penyelam pasukan tidak teratur Palmach selama tahun-tahun Wajib Palestina.

Pada tahun 1947 ia diberhentikan secara tidak resmi dan mulai bekerja di bidang sipil sebagai penyelam, memanfaatkan pengalamannya yang diperoleh di ketentaraan.

Pada 50-an ia terlibat oleh Angkatan Laut Inggris dalam pencarian bangkai kapal Armada Spanyol, yang konon tenggelam di perairan Tobermory, dekat Isle of Mull.

Dia juga berkolaborasi dalam pencarian korban dalam kecelakaan tragis kapal selam HMS Garang pada Januari 1950 dan HMS Keributan pada tahun 1951. Dia kemudian mengabdikan dirinya untuk berbagai pekerjaan, mengangkut barang ke toko-toko dan, mungkin, dalam salah satu perjalanan itu dia menemukan temannya seorang penyelam dan pendamping dalam perang, Sydney Knowles.

Pada tahun 1955, atas permintaan Angkatan Laut Kerajaan Inggris, mereka terjun bersama dalam operasi rahasia untuk menyelidiki lambung kapal penjelajah Soviet. Sverdlov. Menurut Knowles, saat menyelam, mereka menemukan lubang melingkar di haluan kapal dengan baling-baling besar di dalamnya yang bisa diarahkan untuk mengarahkan kapal (pendorong).

Kami berada di tengah-tengah Perang Dingin, periode sejarah yang melihat NATO di satu sisi dan pasukan Pakta Warsawa di sisi lain, dan kegiatan spionase masih berpusat pada elemen manusia di kedua sisi. Bukan suatu kebetulan jika penulis Ian Fleming, yang juga berlatar belakang mata-mata, menulis novel-novel terbaiknya yang berfokus pada sosok James Bond (juga seorang Letnan Komandan seperti Crabb) menceritakan misi mustahil melawan mata-mata Soviet dan organisasi kriminal internasional. Bagi Komandan Lionel Crabb, ini adalah misi terakhir Angkatan Laut Kerajaan yang selalu dia layani dengan dedikasi dan keberanian; pada tahun yang sama, pada bulan Maret 1955, Lionel Crabb terpaksa pensiun secara permanen karena batasan usia.

Tapi bisakah itu berakhir seperti ini atau apakah itu pemecatan fasad? Pertanyaan yang masih banyak ditanyakan adalah apakah dia kemudian direkrut oleh MI6

Pada titik ini ceritanya menjadi rumit. Mengingat pengalamanmu yang tidak biasa, apakah dia benar-benar terdaftar oleh MI6? Itu tentu tidak mudah. Pengalamannya dalam operasi okultisme bawah air sangat berharga tetapi minum dan terlalu banyak merokok sering membahayakan kesehatannya. Rekannya Pat mengatakan kepada wartawan bahwa mereka sering memperebutkan miliknya "... Terlalu banyak merokok, minum berlebihan di usia 44 tahun 'sakit dan'...".

Semangat petualangannya mungkin tidak menghentikannya. Pada titik ini berbagai sumber jurnalistik berspekulasi bahwa kontaknya dengan MI6 tidak berhenti dan, pada tahun 1956, Lionel Crabb dikirim untuk menyelidiki kapal penjelajah Soviet. Ordzhonikidze, yang telah mengangkut Nikita Khrushchev dan Nikolai Bulganin dalam misi diplomatik yang sangat rumit ke Inggris Raya.

Saat itu malam tanggal 19 April 1956; Crabb menyelam ke perairan dingin Pelabuhan Portsmouth tetapi tidak kembali. Semua barang miliknya menghilang dari Sally Port Hotel tempat dia menginap dan bahkan halaman register hotel dengan namanya dirobek.

Sepuluh hari kemudian, surat kabar Inggris menerbitkan hilangnya Crabb dalam misi pelatihan bawah air. Angkatan Laut Inggris mengumumkan bahwa letnan komandan Lionel Crabb telah menghilang saat berpartisipasi dalam pengujian peralatan bawah air baru di Stokes Bay di Solent.

Soviet menanggapi dengan mengeluarkan pernyataan samar yang menyatakan bahwa awak kapal Ordzhonikidze dia telah melihat seorang penyelam di dekat kapal penjelajah pada 19 April.

Sejak saat itu banyak hipotesis muncul

Beberapa surat kabar Inggris berspekulasi bahwa Soviet telah menangkapnya selama aksinya dan kemudian membawanya ke Uni Soviet. Faktanya, setelah sekitar 14 bulan, pada tanggal 9 Juni 1957, mayat dengan pakaian kering mirip dengan yang digunakan oleh Lionel Crabb ditemukan di jaring ikan di lepas pulau Pilsey, di pelabuhan Chichester. Tubuhnya kehilangan kepala dan kedua tangannya yang membuat identifikasi tidak mungkin dilakukan (tes DNA belum memungkinkan).

Penyelidikan dibuka pada 11 Juni 1957 tetapi baik teman dari banyak petualangan Sydney Knowles maupun mantan istri Crabb maupun teman-teman Crabb lainnya tidak dapat mengenali tubuhnya. 

Deklasifikasi sebagian

Ketika beberapa informasi dipublikasikan (di bawah aturan 50 tahun), fakta baru tentang hilangnya Crabb telah muncul. Pada tanggal 27 Oktober 2006, Arsip Nasional menerbitkan dokumen yang berkaitan dengan misi di bawah lambung kapal Ordzhonikidze. Tapi tidak hanya. Sydney Knowles, mantan rekan menyelam Crabb, menyatakan dalam sebuah wawancara televisi (Inside Out - Selatan 19 Januari 2007) bahwa Crabb tidak menyelam sendirian dalam misi terakhirnya, memang di perairan itu ada orang lain yang bersamanya.

Ada juga pernyataan dari mantan penyelam Rusia bernama Koltsov, yang melaporkan bahwa dia diperintahkan untuk menyelam untuk menyelidiki aktivitas mencurigakan di sekitar kapal penjelajah. Ordzhonikidze. Masuk akal mengingat kapal tersebut telah mengangkut Presiden Khrushchev dan Perdana Menteri Bulganin, untuk pertemuan dengan Perdana Menteri Inggris Sir Anthony Eden dan para menterinya, keamanan pasti sudah maksimal di kedua sisi.

Apa yang tampak aneh adalah bahwa kapal Rusia itu pasti berada di bawah pengawasan dan penyelaman seorang penyelam dari kapal itu pasti akan diperhatikan oleh Inggris. Koltsov mengungkapkan kepada wartawan Rusia bahwa dia menyelam malam itu di Pelabuhan Portsmouth, di manaOrdzhonikidze itu ditambatkan, dan yang, selama pemeriksaannya, telah menemukan "bentuk seorang penyelam" meraba-raba di sisi kanan kapal, di bawah garis air, tepat di depot amunisi kapal. Saat dia mendekat, dia menyadari bahwa "dia sedang meletakkan ranjau di lambung kapal". Koltsov berjalan mendekat dan mengalahkan penyelam itu dengan menggorok lehernya.

Kebenaran atau fantasi?

Mungkin kita akan mengetahuinya pada tahun 2057 ketika beberapa dokumen pemerintah Inggris, yang masih dirahasiakan, akan dipublikasikan.

Apa versi Rusia? Terlepas dari pernyataan Kolstov, ada banyak pertanyaan yang belum terjawab. Faktanya, beberapa sumber melaporkan bahwa setelah "kecelakaan" Crabb, Soviet menciptakan PDSS (Противо-Диверсионные Силы Средства, Protivo-Diversionnyye Sily i Sredstva = Pasukan dan sarana anti-sabotase), dalam struktur armada Laut Hitam Soviet PDSS memiliki tugas untuk melawan serangan oleh penyelam musuh dengan tim khusus yang dipilih dari antara Spetnaz.

Pada tahun-tahun itu banyak teori lain muncul yang menurutnya Lionel Crabb harus muncul karena kegagalan fungsi sistem oksigennya dan terbunuh oleh penjaga atau hanya terluka. Dalam hal ini, ceritanya melampaui novel-novel Ian Fleming. Crabb, kata mereka, ditangkap oleh Soviet yang kemudian diam-diam membawanya ke Rusia di mana dia mungkin mengkhianati negaranya. Yang lain berpikir bahwa dia jatuh sakit dan, setelah dipulihkan oleh Rusia, dibuat menghilang oleh mereka untuk menghindari rasa malu politik yang akan mengakibatkan momen sejarah yang rumit itu.

Sebuah cerita yang telah menarik perhatian para jurnalis, sejarawan, dan novelis, tetapi kini telah lenyap begitu saja, seperti asap rokok "Buster" Crabb yang tak terhindarkan.

(artikel awalnya diterbitkan di http://www.ocean4future.org)

Foto: Museum Perang Kekaisaran / web / British Pathé