Pemulihan kapsul mata-mata yang hilang (bagian dua)

(Untuk Andrea Mucedola)
29 / 03 / 22

(Lanjutan) Kami kemudian sampai pada tahap eksekutif.

Sebelum dimulainya operasi pemulihan, pengujian dilakukan di darat dan di laut untuk menguji fungsionalitas ember dan memungkinkan anggota kru berlatih memindahkan kapsul dari Trieste II (DSV 1) ke permukaan kapal.

Unit operasi terintegrasi (IOU), terdiri dari USS Apache dan dari USS pasir putih, sebuah kapal pendukung tambahan untuk DSV 1, meninggalkan San Diego menuju lokasi yang dipilih untuk “uji coba laut”.

Tes pertama mengecewakan. DSV 1, segera setelah menyelam, memiliki beberapa masalah dengan sonar, kamera, sistem navigasi dan sistem kelistrikan.

Saat mencapai bagian bawah, lengan manipulator menunjukkan kesulitan yang cukup besar dalam mengerjakan kapsul palsu. Masalah terbesar adalah kurangnya persepsi kedalaman di bagian luar pelabuhan, yang membuatnya sangat sulit untuk mengarahkan bucket melewati target.

Selama manuver, kabel winch keluar dari katrol dan putus sehingga ember jatuh. Kehilangannya (beratnya sekitar 450 pon) menyebabkan kapal selam naik tak terkendali sekitar 400 kaki sebelum krunya bisa menghentikan pendakian. Kemudian butuh waktu 45 menit untuk menemukan ember di bagian bawah dan target. Akhirnya, karena tidak dapat mengambil kedua benda dengan lengan mekanik, kapal selam itu muncul dengan ember disikat ke bawah.

Setelah kembali ke San Diego untuk mengisi bahan bakar dan melakukan modifikasi yang diperlukan, kelompok angkatan laut segera kembali ke laut tetapi, sekali lagi, tes itu tidak berhasil.

Kali ini kapal selam itu bahkan tidak dapat menemukan target di dasar laut dan mengalami kegagalan komputer navigasi baru, yang menyebabkannya muncul sekitar lima mil dari titik tujuan.

Keterlambatan kesiapan ini mulai mengkhawatirkan CIA sebagai USS De Steiguer (foto) sudah melewati area pencarian. Setelah pengujian ketiga, meskipun masih mengalami masalah, diputuskan untuk tetap mencapai area operasi.

Di Zona

Pada tanggal 20 Oktober, De Steiguer dia mengomunikasikan bahwa dia telah mengidentifikasi kapsul di bagian bawah dan bahwa dia telah memotretnya. Setelah berada di area tersebut, USS Apache dan white Sands mereka bersiap untuk operasi.

Pukul 20:30 white Sands mulai membanjiri cekungan internal untuk memungkinkan peluncuran DSV 1. Operasi yang tidak mudah karena adanya gelombang panjang yang mengganggu. Sedangkan USS Apache memposisikan transponder bawah air (DOT) yang diperlukan untuk navigasi bathyscaphe, white Sands menuju ke lokasi dimana De Steiguer telah menempatkan transponder untuk menandai posisi kapsul yang diduga.

Satu jam 45 menit setelah penyelaman dimulai, DSV 1 berhenti di kedalaman sekitar 300 kaki dari dasar. Meskipun dia telah menemukan beberapa kontak sonar, kapal selam itu tidak dapat melakukan kontak mata dan khawatir dia berada di posisi yang salah. Setelah beberapa kali mencoba, kru memutuskan untuk mengakhiri pencarian dan memulai pendakian.

Keesokan paginya, cuaca mulai memburuk dan terus berlanjut selama beberapa hari berikutnya dengan hembusan angin 30 knot dan gelombang dengan tinggi lebih dari tiga meter. laut kasar atau laut 5). Ini mencegah pemulihan DSV1 yang harus ditarik oleh USS Apache (Foto) bersama-sama dengan kapal pendukung yang sama.

Pada 10 November, USS Apache, kehabisan bahan bakar, diambil alih oleh USS Arus. Karena kondisi cuaca buruk, USS white Sands dan DSV 1 dibawa mendekati sisi bawah angin Kepulauan Hawaii. Hal ini memungkinkan bathyscaphe akhirnya ditemukan dan disimpan di cekungan banjir.

Laksamana Muda Paul L. Lacy Jr., komandan pasukan kapal selam Armada Pasifik, menyarankan agar CIA menangguhkan operasi sampai kondisi cuaca membaik tetapi CIA meminta untuk segera mencoba kembali, meningkatkan dukungan Angkatan Laut tambahan jika perlu. Dua kapal tunda kemudian ditugaskan,Abnaki dan panggilan, untuk fleksibilitas penggunaan yang lebih besar dalam pergerakan kendaraan.

Pada 24 November, kelompok angkatan laut kembali ke area operasi dan USS Apache dia mengidentifikasi semua DOT yang semuanya masih berfungsi. Karena cuaca buruk, penyelaman ditunda hingga 30 November.

Selama penurunan, kru DSV 1 (Bartels, Stryker dan Taylor) kembali mengalami masalah: sonar gagal dan, pada kedalaman sekitar 15.000 kaki, kegagalan daya menyebabkan hilangnya sebagian data pada navigasi komputer.

Selain itu, karena pelepasan ember, kapal selam harus terus bersandar pada sisinya. Kita bisa membayangkan ketegangan saat-saat itu ...

Pada titik tertentu sinyal dari salah satu transponder diterima yang memungkinkan DSV 1 untuk mengarahkan dirinya sendiri dan bergerak ke arah posisi yang diperkirakan dari kapsul.

Dalam kegelapan kapsul muncul di bagian bawah tetapi perahu terlalu cepat dan, karena inersia, mereka melewati target. Kembali di sekitarnya, lampu peringatan baterai bertegangan rendah padam. Kegagalan baru ini mencegah pemasangan transponder baru di dekat target dan, dengan sedikit energi yang tersisa (4 sel baterai sekarang habis), diputuskan untuk menghentikan misi, dan muncul kembali.

Karena cuaca yang terus memburuk, operasi dihentikan lagi. Dua hari kemudian, hembusan tiga puluh knot, dengan gelombang lebih dari dua meter, hampir menyebabkan tragedi. Pada tanggal 5 Desember, USS white Sands, sambil menarik DSV 1, dia melambat dan berhenti. Hal ini menyebabkan kabel derek mengendur dan membungkus baling-baling. Dalam upaya untuk mengubah garis derek, gelombang merobek kapal selam yang hanyut. USS Apache berhasil mengambilnya dan menariknya, sementara USS white Sands, lumpuh berada di bawah belas kasihan ombak. Pada titik ini komandan di laut dengan bijaksana memutuskan untuk kembali ke Pearl Harbor dengan maksud untuk melanjutkan operasi setelah Natal.

Pada 7 Januari 1972, direktur program HEXAGON, kol. Frank S. Buzard, mengungkapkan keprihatinannya kepada para pemimpin NRO, dengan menghipotesiskan kemungkinan upaya angkatan laut Soviet untuk memulihkan kapsul dengan muatannya yang berharga jika kegiatan itu dihentikan. Namun, operasi tetap dihentikan.

Pada 16 Agustus 1972, NRO melaporkan bahwa Soviet tidak hanya tidak memiliki kemampuan untuk mengambil kapsul itu, tetapi juga tidak ada bukti bahwa mereka tahu bahwa kapsul itu jatuh. CIA menunjukkan bahwa meskipun Angkatan Laut Soviet memiliki tug mata-mata di Pasifik, untuk memantau pergerakan kapal-kapal pendukung kapal selam nuklir, pada 10 Juli, hari ketika kapsul jatuh, kapal intelijen tidak berada di dekat area kapal. mencebur.

Buzard, mengacu pada laporan dari Badan Intelijen Pertahanan, salah satu dari banyak badan intelijen AS, menjawab bahwa Soviet tidak hanya dapat menyadari jatuhnya kapsul tetapi dapat memiliki kemampuan untuk mengambil objek pada kedalaman itu. Lebih lanjut, dia menambahkan bahwa operasi penyelamatan pasti membuat Rusia curiga.

Hasil dari kontroversi ini adalah bahwa lima hari kemudian kelompok angkatan laut meninggalkan Pearl Harbor lagi untuk daerah pencarian. Mencoba sekali lagi karena kondisi cuaca buruk. Angkatan Laut kemudian memutuskan untuk menempatkan USS white Sands di cekungan, menunda operasi ke mata air berikutnya.

Seperti yang diharapkan oleh USN, operasi dilanjutkan pada 8 April, dan pada pukul 17 sore pada 00 April 25, Bartels, Stryker dan Taylor memulai penyelaman baru mereka. Setelah sekitar 1972 jam, mereka akhirnya melihat dalam kegelapan segumpal logam yang kusut dan kabel terlindung serta dua lembar kertas emas bergerigi dengan diameter sekitar tujuh inci. Kemudian mengikuti, sekitar 5 meter jauhnya, komponen lain dan, akhirnya, kapsul. 

Setelah sembilan menit manuver yang halus dan enam upaya, ember itu berada di posisi untuk mengambil film fotografis. Bathyscaphe naik dari dasar, tetap tidak bergerak selama sepuluh menit untuk membiarkan lumpur dan lumpur mengalir, dan kemudian, setelah visibilitas dipulihkan, mulai pendakian perlahan. Sepuluh menit kemudian kru menyadari bahwa potongan-potongan film mulai terkelupas dan hilang begitu saja. Hampir setengah jalan dari permukaan, roller mulai pecah menjadi segmen-segmen sekitar 80 sentimeter.

Pada saat DSV 1 tiba di dekat permukaan sekitar pukul 2:30 pagi pada tanggal 26 April, yaitu, lebih dari sembilan jam setelah penyelaman dimulai, hanya ada sedikit kargo berharga yang tersisa. Sekitar sepuluh menit sebelum penyelam tiba, beberapa meter terakhir film hancur di bawah pandangan mereka dalam awan debu coklat kemerahan yang hanya menyisakan serpihan yang tidak dapat digunakan.

Pelajaran yang didapat

Foto-foto yang diambil selama operasi dan analisis pasca-pemulihan menunjukkan bahwa kapsul pecah karena benturan dan film itu sebagian terlepas di dasar laut juga. Hanya bagian atas kapsul yang tampaknya tetap utuh.

Meskipun banyak kesulitan dan hasil yang diperoleh, misi itu dianggap berhasil, terutama berkat keterampilan kru.

Dari sekian banyak laporan ternyata banyak kesalahan yang dibuat, baik dalam pemilihan sarana pendukung maupun dalam organisasi logistik, tetapi kita harus mempertimbangkan bahwa itu adalah tahun 70-an. Menempatkan objek sekecil itu pada kedalaman seperti itu, di tempat yang begitu terpencil dan dalam kondisi laut dan meteorologi yang sulit, bagaimanapun juga merupakan pekerjaan yang luar biasa. Di antara pelajaran yang didapat, CIA menggarisbawahi: 

- kebutuhan untuk menyelaraskan operasi apriori untuk menghindari melakukan pencarian di posisi yang salah. Ini akan memungkinkan penggunaan DSV 1 yang lebih baik dari penyelaman pertama;

- operasi bathyscaphe telah terhalang oleh kondisi meteorologi yang diperlukan untuk mempelajari metode alternatif dukungan dan pemulihan kapal untuk beroperasi bahkan dalam kondisi ekstrim;

- Lambatnya pergerakan kelompok angkatan laut telah membatasi jumlah penyelaman di daerah penelitian (kapal, bergerak dengan kecepatan sekitar tiga knot, membutuhkan setidaknya tiga hari untuk transit ke daerah operasi).

Meskipun semua operasi membuktikan bahwa adalah mungkin untuk melakukan pemulihan objek di perairan dalam dan pelajaran yang diperoleh USN tentang teknik pemulihan, deteksi dan navigasi bawah air, kemudian menjadi standar internasional di tahun-tahun berikutnya.

Sebuah rasa ingin tahu

Terlepas dari kerahasiaan operasi, berita itu bocor sebagian dan majalah Teknologi Bawah Laut menerbitkan artikel pendek tentang operasi penyelamatan pada Juli 1972, melaporkan bahwa Trieste II (DSV-1) telah pulih "paket elektronik kecil" berkat "Operasi terbesar dari jenisnya yang pernah berhasil diselesaikan di dunia". Rilis artikel tersebut tentu saja menimbulkan banyak kontroversi atas kebocoran tersebut karena alasan keamanan yang jelas.

Hanya pada tahun 2012 dokumentasi rahasia dideklasifikasi. Gambar yang kami sertakan adalah bagian dari dokumentasi asli yang tidak diklasifikasikan.

Il Trieste II (DSV 1) pada tahun 1972 menerima pujian atas jasanya untuk operasi tersebut dan tetap aktif dalam layanan armada Pasifik hingga awal 80-an. Dia diberhentikan pada tahun 1984 dan kemudian dipindahkan ke Museum Bawah Laut Angkatan Laut AS pada Agustus 1988 untuk pameran museum.

Bagi pecinta laut, kisah ini hanya bisa mewakili rasa ingin tahu, bagi yang lain itu mewakili kisah kehidupan, manusia, tantangan pada batas kemungkinan yang hanya bisa ditawarkan oleh laut.

Baca: "Pemulihan kapsul mata-mata yang hilang (bagian satu)"

Foto: CIA / Angkatan Laut AS

(artikel awalnya diterbitkan di https://www.ocean4future.org)