Pemulihan kapsul mata-mata yang hilang (bagian satu)

(Untuk Andrea Mucedola)
25 / 03 / 22

Seseorang akan mengingat film terkenal yang dibuat selama perang dingin, Zebra Stasiun Es, terinspirasi oleh novel 1963 oleh penulis Skotlandia Alistair MacLean, kisah mata-mata agen Amerika dan Soviet yang bersaing untuk memulihkan satelit mata-mata yang jatuh di Kutub Utara. Novel dan adaptasi film 1968 berikutnya, meskipun menceritakan sebuah cerita fiksi, sebenarnya terinspirasi oleh peristiwa nyata, penemuan kapsul satelit mata-mata CORONA Amerika, yang jatuh di dekat Spitzbergen, Norwegia pada April 1959.

Memata-matai dari luar angkasa

Pada saat kita berbicara tentang perang antariksa, kisah-kisah ini tidak tampak begitu mencolok, namun pada tahun-tahun yang ditandai dengan perang dingin antara dua negara adidaya besar, informasi fotografis yang datang dari pesawat terbang dan satelit mata-mata membuat perbedaan.

Semuanya dimulai dengan seri CORONA, serangkaian satelit mata-mata yang diproduksi dan dioperasikan oleh CIA dengan bantuan Angkatan Udara Amerika Serikat (USAF), digunakan untuk pengawasan fotografi Uni Soviet dan Republik Rakyat Cina untuk menggantikan mata-mata U2 pesawat. . Gambar yang dikumpulkan akan memungkinkan untuk menghasilkan peta daerah sensitif untuk Departemen Pertahanan, mengidentifikasi bandara, stasiun rudal dan angkatan laut dan darat.

Setelah kembali, gulungan fotografi yang berharga dikirim ke darat dalam kapsul khusus yang menuju ke area pemulihan. Pada ketinggian 18 km, parasut mulai beraksi untuk memperlambat penurunan, dan kapsul itu dibawa "dengan cepat" oleh pesawat, menggunakan sistem pemulihan khusus, atau dipulihkan di laut. Faktanya, lebih dari 20% peluncuran gagal dan dari 144 satelit, yang diluncurkan dari tahun 1959 hingga 1972, hanya 102 yang menyediakan foto-foto yang dapat digunakan, meskipun seringkali kualitasnya buruk.

Segi enam

Upaya peningkatan pengawasan dari luar angkasa dengan satelit mengarah pada pengembangan beberapa kelas satelit yang semakin berkinerja, termasuk KH 9. Segi enam. Dengan ukuran panjang sekitar dua puluh meter dan diameter lebih dari tiga, Segi enam mereka adalah satelit mata-mata terbesar yang pernah dikirim Amerika Serikat ke luar angkasa dan beroperasi dari tahun 1971 hingga awal 80-an.

Faktanya, seri KH-9 merupakan langkah maju yang besar untuk pengawasan satelit, menggunakan sistem yang sangat canggih yang terdiri dari dua kamera cermin berputar Perkin-Elmer "Twister" dengan lensa 60 inci, yang mampu bekerja secara individu atau bersama-sama untuk menghasilkan stereoskopik. gambar-gambar. Kamera dapat mencakup area seluas 60 derajat di setiap sisi pesawat ruang angkasa, memungkinkan area seluas 80 kali 360 mil untuk ditutupi dengan resolusi dua hingga enam kaki (60cm x 1,8m).

KH-9 biasanya termasuk empat kapsul yang berisi film fotografi (satu normal dan satu inframerah untuk melihat menembus awan).

Proyek KH-9 dideklasifikasi pada September 2011 dan, pada 26 Januari 2012, Museum Nasional Angkatan Udara Amerika Serikat memamerkan spesimen bersama pendahulunya KH-7 dan KH-8.

Misi pertama KH-9

Setelah mengatakan sejarahnya, hari ini saya akan menceritakan salah satu kisah paling mengejutkan, yang sekarang tidak diklasifikasikan, dari tahun-tahun itu, pemulihan di kedalaman lautan salah satu kapsul misi pertama KH-9 Segi enam.

Misi pertama Segi enam (M1201) lepas landas dari pangkalan USAF di Vandenberg, California pada tanggal 15 Juni 1971. Setelah berhasil menjalankan misi pertamanya, kapsul berisi gambar-gambar yang dikumpulkan dilepaskan. Salah satunya, karena kegagalan parasut, terjun ke laut dan tenggelam di Samudra Pasifik pada kedalaman 4.900 meter.

Kapsul yang hilang

Misi pertama berakhir dengan buruk. Para pilot dari 6594th Kelompok Uji Pangkalan Angkatan Udara Hickam, Hawaii, yang bertanggung jawab atas pemulihan kapsul di udara, mengidentifikasi objek pertama yang turun. Tidak dapat mengambil kapsul, karena parasut yang rusak parah, mereka menandai titik pembuangan dan penyelam Angkatan Laut AS berhasil mengambilnya sebelum tenggelam.

Enam hari kemudian, kapsul kedua tersangkut di udara, memulihkan muatan berharganya secara utuh, tetapi pada 10 Juli, selama pemulihan kapsul ketiga, masalah dengan parasut muncul kembali, dengan cara yang bahkan lebih serius. Dalam praktiknya, parasut utama putus, membiarkannya jatuh dengan kecepatan lebih dari 400 kaki per detik ke laut.

Karena masalah dengan parasut, diputuskan untuk meringankan muatan kapsul keempat, memungkinkannya untuk diambil kembali, pada 16 Juli, dengan C-130. Terlepas dari masalah yang dihadapi, misi pertama Segi enam itu disebut sukses luar biasa karena ternyata gambar yang terkandung dalam satu kapsul menutupi lebih dari dua pertiga dari semua situs rudal Soviet yang diketahui.

Operasi penyelamatan

Namun, hilangnya satu kapsul dianggap sebagai masalah serius. CIA, memberi wewenang kepadaKantor Proyek Khusus, yang bertanggung jawab atas satelit pengintai, untuk melakukan penyelidikan informal dengan Angkatan Laut tentang kemungkinan menemukan objek dari dasar laut. Pada tanggal 27 Juli, pertemuan pertama diadakan dengan perwakilan dari CIA, NRO, Angkatan Udara, serta industri untuk meresmikan rincian pemulihan dengan Angkatan Laut Amerika Serikat (USN) yang telah diperoleh, dari tahun 1958 hingga 1984, banyak -tingkat pengalaman kerja.kedalaman menggunakan tiga bathyscaphe Trieste.

Kisah mereka layak untuk dikenang

Il Trieste I itu dibangun pada tahun 1953 oleh fisikawan Swiss Auguste Piccard di Trieste, Italia, dan kemudian dibeli oleh Angkatan Laut Amerika Serikat. Perahu tersebut memperoleh ketenaran internasional pada 23 Januari 1960 ketika mencapai dasar Palung Mariana.

Il Trieste I (pada tahun 1963) dan Trieste II (pada 1964) dipekerjakan oleh USN untuk memeriksa bangkai kapal selam bertenaga nuklir USS Thresher setelah tenggelam di Atlantik Utara pada 10 April 1963.

Versi ketiga, Trieste (DSV-1) telah digunakan untuk pemeriksaan bangkai kapal USS Kalajengking setelah kapal selam nuklir tenggelam pada 22 Mei 1968 dalam situasi misterius di lebih dari 10.000 kaki air, sekitar 400 mil barat daya Azores.

Karena DSV 1 tidak pernah digunakan di luar kedalaman 13.000 kaki, USN meminta uji menyelam hingga 20.000 kaki untuk memverifikasi bahwa ia dapat dengan aman mencapai ketinggian kerja itu. Sangatlah penting untuk mengidentifikasi titik tumbukan seakurat mungkin dan kemudian mengevaluasi pengaruh arus pada objek dengan mempertimbangkan bentuk, kecepatan tumbukan, dan perkiraan keadaan kapsul setelah tumbukan.

Studi pendahuluan ditugaskan ke tim yang dipimpin oleh Dr. Fred N. Spiess, direktur Laboratorium Fisika Kelautan (MPL), Scripps Institute of Oceanography, dengan tugas menentukan titik awal penelitian untuk menempatkan transponder akustik (Deep Ocean Transponder - DOT) di dasar laut, yang diperlukan untuk memungkinkan DSV 1 bernavigasi di dalam area penelitian.

Pertanyaan lain yang muncul adalah apakah film-film tersebut masih bisa digunakan?

Pabrikan, Eastman Kodak, merendam rol sampel film selama lima hari di lingkungan pada tekanan sekitar 305 atmosfer dan akhirnya menyatakan bahwa sebagian besar gambar dapat dipulihkan ... hanya jika tim penyelamat berhasil menjaga film dilindungi dan basah sampai pengolahannya.

Untuk mencegah cahaya sekitar merusak film, ini harus dilakukan pada malam hari. Selain itu, pada kedalaman kurang dari 40 meter, penyelam USN harus menutupi kapsul dengan lembaran anti tembus cahaya sebelum membawanya kembali ke permukaan.

Singkatnya, operasi itu dianggap layak dan hemat biaya

Asisten Sekretaris Angkatan Laut untuk Penelitian dan Pengembangan, Robert A. Frosch, memberikan dukungan yang diperlukan dari Angkatan Laut dan Scripps menanggapi secara positif, dengan menyebutkan bahwa keberhasilan operasi akan bergantung pada lokasi kapsul, yang tidak dijamin, karena ketidakakuratan posisi mencebur.

Klaim Frosch tentang keakuratan titik tumbukan bersifat kenabian karena ada banyak pandangan yang berbeda tentang posisinya. Misalnya Pusat Pelacakan Satelit telah menghitung tiga poin dari mencebur: titik awal, titik yang kemudian dimodifikasi karena kesalahan perhitungan dan titik akhir. Berdasarkan beberapa masukan, zona penelitian dengan lebar 1,5 mil dan panjang 8 mil ditentukan 350 mil di utara Hawaii.

USNS De Steiguer, sebuah kapal pengintai oseanografi yang dilengkapi dengan "ikan" yang dapat ditarik hingga kedalaman lebih dari 20.000 kaki, akan tersedia bagi Dr Spiess dari Scripps mulai 1 Oktober untuk pencarian sepuluh hari di area operasi. DSV 1 dapat memulai operasi pemulihan setelah 5 Oktober. Di antara banyak keraguan adalah hasil dampak kapsul terhadap permukaan laut. Bagaimana kondisi kapsulnya? Leonard B. Molaskey, yang bertanggung jawab untuk mempelajari metode untuk memulihkan kapsul, menimbulkan keraguan baru tentang apa yang akan mereka temukan di bagian bawah.

Rencana awal adalah memasang pengait dengan kabel ke kapsul dan membawanya ke permukaan, tetapi kekhawatiran bahwa air laut mungkin telah melemahkan elemen struktural mendorong kelompok tersebut untuk menolak gagasan itu. Oleh karena itu pendekatan ini berorientasi pada desain "ember" untuk membungkus kapsul dengan aman sebelum membawanya ke permukaan ...

Baca: "Pemulihan kapsul mata-mata yang hilang (bagian dua)"

Foto: Kantor Pengintaian Nasional AS / web / Angkatan Laut AS

(artikel awalnya diterbitkan di https://www.ocean4future.org)