Lepas landas dan pendaratan pertama dalam sejarah gyroplane? Di kapal militer Italia!

(Untuk Andrea Mucedola)
17 / 01 / 22

Kita sekarang terbiasa melihat pesawat lepas landas dan mendarat di kapal induk, dengan kecepatan tinggi, bersama dengan helikopter ultra-modern yang lepas landas dengan geometri yang dulunya tidak terpikirkan untuk menjalankan misinya.

Sejak Perang Dunia Kedua dan seterusnya, penggunaan pesawat terbang telah menjadi faktor penting dalam operasi angkatan laut (tidak mengherankan disebut pesawat angkatan laut).

Secara khusus, helikopter yang diangkut biasanya digunakan dalam semua bentuk pertempuran laut, tetapi juga dalam tugas-tugas logistik seperti pemindahan personel dan material dan untuk situasi darurat (evakuasi medis "MEDEVAC" dan / atau pencarian dan penyelamatan "SAR"). Operasi yang rumit dan berisiko tinggi, karena melibatkan akurasi, pelatihan, dan prosedur yang sebelumnya ditetapkan dalam lingkungan yang tidak biasa dan selalu berubah-ubah dalam sikap dek penerbangan.

Dikatakan, dengan alasan yang bagus, bahwa pilot helikopter adalah dua kali pilot. Namun, tidak semua orang tahu bahwa penggunaan helikopter di atas kapal tidak akan pernah mungkin terjadi tanpa eksperimen yang dilakukan pada tahun 30-an pada pesawat aneh bernama helikopter.

Pertama kali berada di kapal Italia

Angkatan Laut Kerajaan Italia adalah salah satu yang pertama ingin menguji mesin terbang aneh ini dari unit angkatan laut di laut, dan hari ini kita akan menceritakan tentang pertama kalinya… ketika sebuah gyroplane mendarat dan lepas landas dari Royal Heavy Cruiser Fiume.

Sebelum menceritakan acara ini, mari kita bicara tentang gyroplane, pesawat inovatif yang dikembangkan oleh Perusahaan Cierva Autogiro, sebuah perusahaan penerbangan Inggris yang didirikan pada tahun 1926 dengan desain oleh penerbang dan insinyur Spanyol, Juan de la Cierva (karena itu namanya), dengan dukungan finansial dari James George Weir, seorang industrialis Skotlandia dan penerbang yang bersemangat.

Banyak contoh dibuat tetapi bukan tanpa kelemahan teknis. Awalnya, gyroplane sering mengalami kecelakaan dan dianggap tidak dapat diandalkan.

Proyek Cierva pertama yang akan dibangun di Inggris adalah C.8 yang bekerja sama dengan perusahaan Avro. Model paling sukses yang dikembangkan antara dua perang dunia adalah Cierva C.30 (foto), yang dibuat dalam hampir 150 salinan di bawah lisensi di Inggris (Avro), di Jerman (Focke-Wulf) dan di Prancis (Lioré et Olivier).

Pada bulan Desember 1934, seorang pilot uji dari perusahaan Cierva, seorang pilot Inggris bernama Reginald Brie, menandatangani kontrak dengan Angkatan Laut Kerajaan Italia untuk melakukan uji lepas landas dan pendaratan di gyroplane dari Regio Crusader heavy sungai. Model C.30A diidentifikasi memiliki berat sekitar 553kg tanpa muatan dan mampu mencapai kecepatan tertinggi 177km / jam dengan mesin 140hp. Itu adalah dua tempat duduk, dengan rotor tiga bilah berdiameter 12 meter, dipasang pada penyangga tripod dan kepala faired. Juga di C-30A, penguncian bilah rotor dikendalikan langsung oleh pilot dengan bilah kontrol di tangan.

Setelah menganalisis prosedur, diputuskan untuk melakukan tes pertama dengan RN sungai (foto) berlabuh di pelabuhan La Spezia dan, kemudian, dengan unit yang sedang berjalan. Kapal dilengkapi untuk acara tersebut dengan "dek penerbangan" kayu (berbentuk trapesium, panjang 40 meter, 15 di haluan dan 10 di buritan) yang dibangun di buritan, di mana gyro, sebuah La Cierva C.30A , akan lepas landas dan mendarat selalu atas perintah pilot RAF Reginald Brie.

Uji coba pertama dilakukan pada 4 Januari 1935, sedangkan uji navigasi dilakukan dua hari kemudian, yakni pada 6 Januari. Sungai awalnya mempertahankan kecepatan antara 16 dan 18 knot dan kemudian naik menjadi 24.

Secara historis itu adalah upaya pertama untuk lepas landas dan mendaratkan pesawat dari platform bergerak di laut. Itu tidak mudah dan ada momen ketegangan, tetapi pada akhirnya semua tes berhasil.

Itu di tahun 30-an jadi masih ada banyak reservasi terhadap mesin terbang aneh itu. Meskipun demikian, meskipun teknologi gyroplane dianggap belum dapat diandalkan dan cukup mampu untuk aplikasi militer, Angkatan Laut Kerajaan Italia tetap tertarik pada pengembangan pesawat ini dan memesan dua C.30A untuk keperluan mereka sendiri.

Ketertarikan Angkatan Laut Kerajaan Italia pada gyroplane muncul setelah Regia Aeronautica Italia yang baru dibentuk, setelah memperoleh semua pesawat angkatan laut, telah menyatakan ketidaktertarikannya pada penggunaan kendaraan terbang jenis gyroplane / helikopter. Percobaan pada RN sungai oleh karena itu merupakan upaya Angkatan Laut Kerajaan Italia untuk mengevaluasi penggunaan kendaraan udara alternatif untuk tujuan angkatan laut guna memperoleh kembali komponen angkatan lautnya sendiri.

Sayangnya, bertentangan dengan semua logika, keberhasilan eksperimen yang dilakukan pada sungai memimpin Arma Azzurra untuk menghalangi Angkatan Laut, menurut prinsip yang tidak terlalu visioner, bahwa "segala sesuatu yang terbang" harus tetap milik Regia Aeronautica. Kedua gyrocopter yang diperoleh kemudian diteruskan ke Regia Aeronautica yang, bagaimanapun, tidak mengembangkan teknologi lebih lanjut karena tidak diminati.

Apa yang terjadi dengan autogyro?

Pada tahun 1936, Cierva meninggal dalam kecelakaan pesawat di Croydon setelah lepas landas dari sebuah pesawat karena kabut, yang posisi direktur kantor teknis diisi oleh J. Bennett yang berhasil mengusulkan salah satu modelnya, Cierva C.41, kepada Angkatan Laut Kerajaan. Namun, pembangunan terganggu oleh pecahnya Perang Dunia Kedua.

Bennett kemudian memutuskan untuk meninggalkan Cierva dan pada tahun 1945 ia dipekerjakan oleh Fairey Aviation di mana ia mengawasi pengembangan Fairey FB-1 Gyrodyne (foto).

Dua tahun sebelumnya, pada tahun 1943, departemen penerbangan G & J Weir Ltd. dibentuk kembali sebagai Perusahaan Cierva Autogiro untuk mengembangkan autogyro baru untuk diusulkan ke Kementerian Udara. Berkat studi tersebut, Cierva W.1948 dibuat pada tahun 11 Kuda Udara (foto bawah), helikopter terbesar yang pernah dibuat di dunia pada tahun-tahun itu. Huruf "W" dalam sebutan berarti merupakan kelanjutan dari seri gyroplane dan helikopter yang dikembangkan oleh G&J Weir, Ltd., pada periode 1932-1940.

Sayangnya pesawat itu tidak berhasil dan prototipe pertama jatuh, menewaskan Alan Marsh, manajer dan kepala pilot uji perusahaan saat itu, John "Jeep" Cable, kepala pengemudi uji helikopter di Kementerian Pasokan, dan JK Unsworth, insinyur penerbangan. Sebuah bencana yang menyebabkan terhentinya investasi.

Di Amerika Utara, Pitcairn melanjutkan studinya tentang peningkatan autogyro (foto), mengembangkan model dengan rotor lipat dan gaya gerak yang dapat dipilih antara baling-baling penggerak dan roda troli dan melakukan serangkaian demonstrasi yang berhasil. . Dengan pecahnya Perang Dunia Kedua, pengalaman yang diperoleh digunakan untuk pengembangan definitif helikopter yang berlangsung di tahun-tahun berikutnya.

Anehnya, setelah perang, minat tertentu pada pesawat gyro kembali di antara penggemar terbang, tetapi hanya pada tingkat rekreasi, yang sebenarnya tidak memiliki keunggulan operasional dibandingkan pesawat terbang dan helikopter.

(artikel awalnya diterbitkan di http://www.ocean4future.org)